Karen Mukupa: Vi drømmer om at være glade, både i Danmark og i Zambia

Karen Mukupa: Vi drømmer om at være glade, både i Danmark og i Zambia

Musik Portræt-interview Skrevet af: Cathrine Villaume 2018-05-14
Del på facebook
Facebook

Karen Mukupa: Vi drømmer om at være glade, både i Danmark og i Zambia

Karen Mukupa inddrager altid sine afrikanske rødder i sin musik. Målet for hende er at bygge bro mellem Afrika og Danmark - både i sin musik, sit tøjdesign og sit liv. Den 19. maj optræder hun på kulturfestivalen Film i Skoven i Aarhus

“Hvis der kommer en kunde, så bliver jeg altså lige nødt til at smutte,” siger Karen Mukupa.

Hun sidder i sin butik på Nansensgade i København omgivet af tøj i stærke farver og store mønstre. Tøjmærket Mukupa Orijinal er hendes seneste kunstneriske eventyr.

Karen Mukupa er lidt af en multikunstner. Hun har lavet musik i mange år, men har altid haft kunstneriske projekter ved siden af musikken. Foruden at designe tøj har hun har været TV-vært, skrevet børnebøger og lavet en dokumentarfilm om musikeren og veninden Natasja Saad.

“Hele min karriere har jeg haft svært ved kun at lave én ting. Jeg tror også det handler om min afrikanske baggrund. Jeg har haft to kulturer, tre sprog og hele tiden prøvet at navigere i det. Måske er det en slags rodløshed i mig,” siger hun.

Den afrikanske baggrund er også et samlingspunkt i de mange projekter. Hun forsøger aktivt at inddrage den i alt, hvad hun kaster sig over. For eksempel med børne-bandet Wadudu. Midt i maj spiller de til Film i Skoven. Her fortæller Karen Mukupa blandt andet historier fra Zambia og synger sange med børnene.

“Jeg vil gerne bygge bro mellem Afrika og Danmark med min kunst,” siger hun.
Foto: Karen Mukupa privat
Se store billeder her →
Karen Mukupas mor.
Foto: Karen Mukupa privat
Se store billeder her →
Karen Mukupa er født i Zambia og opvokset i Tanzania. Som 15-årig blev hun sendt alene til Danmark for at tage en uddannelse.

Fra Tanzania til Djursland

Karen Mukupa har en afrikansk mor og en dansk far. Hun er født i Zambia og opvokset i Tanzania. Som 15-årig blev hun sendt alene til Danmark, og meningen var, at hun skulle tage en uddannelse og vende tilbage til Afrika. Sådan gik det ikke.

Hun kom til Djursland og begyndte på Norddjurs Friskole, og her startede hendes musikalske rejse.

“Der var en musiklærer, som hed Jens, som bare var vildt god til at opmuntre os musikalskt. Jeg begyndte så småt at skrive lidt rap på skolen, og i en projektuge blev det indspillet. Det var ikke vildt godt, men det var fedt, og jeg kunne mærke, at det ville jeg bare lave mere af,” siger Karen Mukupa.

På friskolens tur til Midtfyns Festival møder 15-årige Karen Mukupa den 13-årige Natasja Saad. De to bliver veninder. Senere danner de, sammen med en tredje pige, bandet No Name Requested. Deres musik blander rap og reggae, og bandet får hurtigt en del opmærksomhed.

“Et af de første jobs, vi spillede, var som opvarmning for Queen Latifah. Hun var ret stor dengang. Vi fik en masse ros. Der blev skrevet en anmeldelse af koncerten. Når jeg læser den i dag, kan jeg se, at vi nærmest fik mere ros end Queen Latifah,” griner Karen Mukupa.
Foto: Karen Mukupa privat
Se store billeder her →
På Norddjurs Friskoles tur til Midtfyns Festival mødte Karen Mukupa Natasja Saad. De blev veninder og dannede sammen med en tredje pige bandet No Name Requested.
Foto: Karen Mukupa privat
Se store billeder her →
For Karen Mukupa er det vigtigt at bygge bro mellem Afrika og Danmark - både i sin musik, sit tøjdesign og sit liv.

Sang uden genklang

“Jeg føler mig klart mest som musiker, selvom jeg har lavet mange andre ting. Jeg har altid haft musikken,” siger Karen Mukupa.

Siden No Name Requested har hun udgivet tre soloalbums, adskillige singler og medvirket på en lang række andre musikeres indspilninger. For Karen Mukupa er musikken tæt knyttet til hendes identitet.

Derfor var det svært, da hendes nyeste singler i 2016 og 2017 ikke slog igennem. Numrene blev ikke spillet i radioen, kun få medier ville tale om dem, og der kom ikke så mange til koncerterne.

“Jeg gik kold på musikken, da det ikke gav genklang nogen steder. Det var som at synge til en mur. Jeg begyndte at overveje, om jeg var blevet for gammel, om jeg skulle stoppe med musikken, men jeg blev simpelthen så ked af den tanke,” siger Karen Mukupa.
Foto: PR-foto / Karen Mukupa
Se store billeder her →
Karen Mukupa står bag tøjmærket Mukupa Orijinal. Hendes butik ligger på Nansensgade i København.
Foto: Karen Mukupa privat
Se store billeder her →
I sin butik sælger hun tøj i farvestrålende afrikanske stoffer syet af skræddere i Senegal.

Musikken i et stykke tøj

Karen Mukupa er ikke stoppet med musikken. Hun har fundet den andre steder. I dag skriver hun blandt andet musik til sangerinden Felicia Baby og optræder og lærer børn om Afrika med sit børneband Wadudu.

Hun har også fundet musikken i rollen som designer. For halvandet år siden startede hun tøjmærket Mukupa Orijinal. Her designer hun tøj, som syes i farvestrålende afrikanske stoffer af skræddere i Senegal.
Foto: PR-foto / Karen Mukupa & Wadudu
Se store billeder her →
Karen Mukupa sammen med sit band Wadudu, der optræder og lærer børn om Afrika.
Foto: PR-foto / Karen Mukupa
Se store billeder her →
Ved siden af Wadudu laver Karen Mukupa musik til sangerinden Felicia Baby.
“Det giver så meget mening for mig. Jeg føler lidt, at jeg laver musik med tøjet. Det handler om at finde stoffer og designs og sætte dem sammen, ligesom at finde vers og omkvæd og sætte dem sammen. Jeg får lov at udtrykke mig kreativt,” griner Karen Mukupa.

Tøjproduktionen er ikke tænkt som en NGO. Men for Karen Mukupa giver det mening at kunne tage til Afrika og skabe noget, som både gavner skrædderne i Senegal og kan sælges i Danmark.
Foto: Karen Mukupa privat
Se store billeder her →
I Karen Mukupas børneband Wadudu blandes kærligheden til de afrikanske rødder og de jamaicanske reggaerytmer med fortællinger og eventyr fra de varme lande.
Foto: Louise Kamin
Se store billeder her →
Karen Mukupa sammenligner det at finde stoffer og designs og sætte dem sammen med at sætte vers og omkvæd sammen i musik.

Fakta:

Karen Mukupa er født i 1973 i Zambia, men er primært vokset op i Tanzania, hvor hun boede indtil hun flyttede til Danmark som 15-årig.

Hun fik sit musikalske gennembrud med bandet No Name Requested sammen med Natasja Saad i 1990’erne.

I dag har hun sit eget tøjmærke Orijinals ved siden af musikken. Hun har også lavet børne-TV på TV2.

Karen Mukupa er gift med kokken Nikolaj Kirk og sammen har de datteren Tiki Marlee.

Sammen med sit band Wadudu optræder hun på kulturfestivalen Film i Skoven. Billetter kan købes på www.filmiskoven.dk
Foto: Karen Mukupa privat
Se store billeder her →
I sin kunst vil Karen Mukupa gerne give, hvad hun kalder den afrikanske sjæl, videre. I den ser hun en optimisme og en åbenhed, som hun savner herhjemme. En tro på, at det hele nok skal gå.
Foto: Karen Mukupa privat
Se store billeder her →
Karen Mukupa er gift med kokken Nikolaj Kirk. Sammen har de datteren Tiki Marlee.

Fakta:

Karen Mukupa er født i 1973 i Zambia, men er primært vokset op i Tanzania, hvor hun boede indtil hun flyttede til Danmark som 15-årig.

Hun fik sit musikalske gennembrud med bandet No Name Requested sammen med Natasja Saad i 1990’erne.

I dag har hun sit eget tøjmærke Orijinals ved siden af musikken. Hun har også lavet børne-TV på TV2.

Karen Mukupa er gift med kokken Nikolaj Kirk og sammen har de datteren Tiki Marlee.

Sammen med sit band Wadudu optræder hun på kulturfestivalen Film i Skoven. Billetter kan købes på www.filmiskoven.dk
Del på facebook
Facebook
Kulturmagasinet Fine Spind
Magasin og kalender om kultur
Alle artikler på Fine Spind
- copyright ©, 2014-2016.

Kulturmagasinet Fine Spind laves på
Kulturproduktionscentret Godsbanen i Aarhus

Kontakt os
Kulturmagasinet Fine Spind
Kulturproduktionscentret
Godsbanen, Projektdækket
Skovgaardsgade 3
8000 Aarhus C
Tlf: 25826669
Email: info@finespind.dk
SE-nr.: 35797602

Følg også Kulturmagasinet Fine Spind her: